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HISTORIA DEL SEMINARIO SAN LEON MAGNO

En el año de 1786, el Papa Pío VI fundó la diócesis de Cuenca, pero en ese tiempo no se contaba con un centro de formación propio para el clero secular azuayo. Los seminaristas debían irse a Quito para su formación.

La Diócesis era muy extensa, y urgía la creación de un seminario propio; entonces Monseñor Francisco Javier de Fita y Carrión (tercer obispo de Cuenca) se aprestó decididamente a llenar esta necesidad, y en Agosto de 1803 se da el decreto de creación del nuevo seminario, el mismo que debía tener el título de San Francisco Javier y funcionar en la casa de los expatriados padres Jesuitas.

Comenzó la obra con la apertura del aula de Gramática y Latín, inaugurada el 18 de Octubre de 1803. En 1807 Mons. Andrés Quintián Ponte y Andrade reemplazó al Sr. Fita en el gobierno de la diócesis y heredero de los anhelos de su antecesor, le cambió el nombre por el de “San Andrés”. En Junio de 1813 falleció Monseñor Quintián Ponte, y en Septiembre del mismo año el Dr. José María Landa y Ramírez, y el Cabildo Catedralicio asumieron los términos establecidos por el Concilio de Trento y se dio el cambio de nombre, debiendo denominarse: "Seminario San Fernando" de la nueva Cuenca.

En el gobierno de Monseñor José Ignacio Cortázar y Lavayen, (quinto Obispo de Cuenca), se puso al fin el sello de creación del seminario de Cuenca, dándole el título de San Ignacio de Loyola. He aquí el un extracto del decreto, por el cual el Ilmo. Cortázar, dio cima al ideal de tantos magníficos prelados:

"...el Dr. José Ignacio Cortázar y Lavayen por la gracia de Dios y de la Santa Sede Romana: Obispo de Cuenca, deseando ejercitarnos en el servicio de Dios: Nuestro Señor, del Estado y de la Santa Iglesia, y conociendo ser la obra más proporcionada para este fin: la erección del Seminario, en el que se eduque la juventud con arreglo de costumbres y se le instruya en las ciencias; al mismo tiempo procurando de nuestra parte llenar los fines del Santo Concilio de Trento y del Tercer Concilio Límense: que encarga a todos los Obispos y les manda erigir Seminarios en sus Diócesis para la educación de la juventud...//...hemos determinado erigir y fundar un Colegio Seminario en la capital de nuestro Obispado de Cuenca bajo las reglas y constituciones infrascritas..."

En 1815 el Rey concede su Escudo real de Armas a nuestro seminario, considerándolo ya definitivamente fundado con el nombre de: Seminario Conciliar San Andrés de la ciudad de Cuenca, y el 19 de Febrero de 1818 tuvo la solemne inauguración del internado con la presencia del apoderado del Rey en el Perú: Don Miguel Moreno.

En 1912 se clausuró el externado o liceo, pese a que Mons. Manuel María Polit Lasso en unión de personajes de la talla de Remigio Crespo Toral, Honorato Vázquez, Rafael María Arízaga, agotara todos sus esfuerzos por sostenerlo, pero su labor se estrelló contra la intransigencia del liberalismo dominante; en su lugar fue creado el Seminario Menor.

La Santa Sede en 1936 decide centralizar los estudios de todos los Seminarios de la república en el Seminario de Quito. En esta circunstancia se formaron un grupo de sacerdotes que en el ejercicio pastoral, en el cultivo de las letras; así como en las parroquias han ejercido su ministerio con talla, dando a la diócesis la altura y el carisma que le distinguen.

En Agosto de 1953, el Ilmo. Mons. Daniel Hermida dirige una exhortación pastoral, hablando de la necesidad de restablecer cuanto antes el Seminario Mayor, así como reiniciar la construcción de la nueva casa del seminario de Cuenca. Gracias a la donación del Pbro. León Alberto Serrano Abad de la hacienda de Monay, y a la iniciativa de Mons. Manuel de Jesús Serrano Abad, primer Arzobispo de Cuenca; se dio la construcción del edificio que hoy contemplamos; siendo el director de la obra el Rvdo. Luis Sarmiento Abad.

En el año 1960 se inician actividades del Seminario Menor y de la reapertura del Seminario Mayor, dándole el nombre de " Seminario Mayor San León Magno" en honor al donante, el Dr. León Serrano y en memoria del Papa León Magno. Mons. Serrano trae a los sacerdotes de Murcia (España) para formadores de los aspirantes al sacerdocio, y en al año de 1967, en el congreso Eucarístico de Cuenca se ordenan los primeros Sacerdotes que se habían formado en el nuevo edificio del Seminario; esto sucedía después del Concilio Vaticano II.

Para 1968, la Arquidiócesis crea el Instituto Superior de Teología, anexo a la Universidad Católica de Guayaquil, convirtiéndose más tarde en sede de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE). Para 1987 se constituye la Escuela de Estudios Religiosos en la que se imparte tanto Filosofía como Teología a los seminaristas y estudiantes de distintas órdenes religiosas.

En 1991 la sede Cuenca de la Pontifica Universidad Católica del Ecuador ha crecido e impulsa su total autonomía, pasando a ser la Universidad del Azuay, en la que se crea la Facultad de Teología, con las escuelas de Filosofía - Estudios Religiosos y Teología; además tiene como anexo el ITEPAL (Instituto de Teología y pastoral para Laicos), constituyendo parte de la pastoral diocesana. Esta Universidad que se inspira en principios Cristianos, tiene como canciller a Mons. Luis Alberto Luna Tobar, y como profesores de la facultad de Teología, a un grupo de sacerdotes (diocesanos y religiosos) y seglares que promueven la formación de los agentes de pastoral y futuros sacerdotes.

La Iglesia de Cuenca tiene el honor de haber contado entre sus filas: sacerdotes de gran valía, tanto por su entrega y generosidad en los pueblos y parroquias; como por su aporte hacia el progreso material y espiritual, siempre repitiendo la frase del inmortal Papa Pío XII: “...dar un sacerdote a la Iglesia, es más que construir un sagrario de oro y pedrería..."

A partir de 1981, la conducción del Seminario San León Magno, la realizan sacerdotes del clero secular: P. José Luis Sánchez, P. Armán Rodas, y otros. Siendo en este período (de 1981 a 1992), ordenados 16 sacerdotes. En 1992 el Seminario está bajo la conducción de los padres: Belisario Ospina (Rector), Fernando Vega (Director Espiritual), Marcelo Cevallos (Coordinador de la Pastoral) y José Herrera (Ecónomo).

Ya para 1993, Mons. Luis Alberto Luna T. trae a los PP. de la Congregación de Jesús y María (PP. Eudistas), estando el primer equipo de formación integrado por los padres: Álvaro Henao (Rector), Alirio Raigozo (Director Espiritual) y Wilman González (Director de Estudios), sucediéndoles luego los padres: Higinio Lopera, Carlos Zuluaga.

En 1996 estuvieron en la formación los padres: Rafael Campo (Rector), Carlos Dussán (Director de Estudios) y Álvaro González (Director Espiritual). En 1997, llega en calidad de rector el P. Leonardo Arboleda. Desde septiembre de 1998 están al frente de la formación los PP. Raúl Téllez (Rector), P. César Rico (Vicerrector y acompañante espiritual), (Ecónomo y Administrador) y el P. Carlos Dussán (Acompañante espiritual).

Ante la renuncia de S.E. Monseñor Luis Alberto Luna Tobar, la Santa Sede nombra al nuevo pastor para nuestra arquidiócesis. El día 17 de Marzo del 2000, toma posesión S.E. Monseñor Vicente Rodrigo Cisneros Durán, IV Arzobispo de Cuenca, en la catedral metropolitana de Cuenca, de esta manera el Seminario inicia una nueva etapa en su proceso de “formar Pastores según el corazón de Dios”.

Debemos registrar la recuperación del edificio inicial del Seminario que estaba dedicado a la casa de retiros de la arquidiócesis. Este paso se dio gracias a las gestiones del nuevo Señor Arzobispo y del presbiterio que en la asamblea del clero votó, con una mayoría de 80 votos a favor y 4 votos en contra, por esta nueva política de la Iglesia local de privilegiar la formación de sus futuros presbíteros.

Además a partir del año 2000-2001 el equipo de formación del seminario aceptó el pedido del Señor Arzobispo de abrir los estudios filosóficos dentro del mismo seminario. Lo anterior debido al cierre, por parte del rector, de la facultad de filosofía de la UDA ante la falta de alumnos. En ese momento había13 seminaristas externos de la comunidad de los Misioneros de Yarumal cursando primero y segundo año de filosofía en el seminario.

En este ciclo se resalta el apoyo dado por Monseñor Cisneros al proceso de mejoras y embellecimiento de la fachada del Seminario, la adecuación de un laboratorio de computadoras e internet y la instalación de una sala de grabaciones de radio con su respectivo equipo técnico.

Para la primera parte del ciclo septiembre-enero 2001-2002, se integró al Equipo de Formación el P. Gerson Mora y el Lcdo. Gustavo García seminarista eudista que hizo su año de experiencia en esta casa de formación. Duránte este ciclo el P. Cesar Rico asumió el vicerrectorado mientras que el padre Raúl además de su oficio como superior, asumió la economía del seminario. En la segunda parte de este ciclo el padre Cesar Rico terminó su período de formador y llegó el Padre Juan Carlos Giraldo R. Para este período el Padre Gerson Mora asumió la vicerrectoría y la economía del seminario. Al cumplir cuatro años de rectorado, el padre Raúl Téllez entregó al padre Edgardo Figueroa la dirección del seminario que la asumió hasta julio del 2003.

En el ciclo académico Septiembre 2003 – Enero 2004, el P. Gerardo Amado Parra, asumió la Rectoría del Seminario, al finalizar el primer semestre, el Padre Carlos Dussán es trasladó a otra obra de la Congregación, y se incorporó al Equipo de Formación el Diácono Ismael Nova que en el mes de Agosto del 2004 recibió su presbiterado y el Padre Roger de Jesús Grau quien asumió la Parroquia Santa Teresa de Jesús-Monay, quien nos colaboró con algunas clases en el Seminario.

Se inició el primer ciclo 2004-2005 con 26 seminaristas: 23 internos y 3 en año de pastoral. Los seminaristas son de las diócesis de: Cuenca (13), Machala (07), Azogues (03) y 3 estudiantes en año pastoral (2 de Cuenca) y (1 de Machala) y 16 alumnos externos: Misioneros Javerianos (09) y Dominicos – Orden de Frailes Predicadores (07).

Para el segundo ciclo, marzo – julio: se inicia con 23 seminaristas: 18 internos provenientes de las diócesis: Cuenca (11), Machala (04), Azogues (03); 3 estudiantes en año pastoral (2 de Cuenca) y (1 de Machala) y 2 estudiantes de tiempo especial (Machala) y 13 alumnos externos: Misioneros Javerianos (05) y Dominicos – Orden de Frailes Predicadores (08).

El ciclo académico Septiembre 2005 – Enero 2006 se inicia con 28 seminaristas: 27 alumnos internos provenientes de las Diócesis: Cuenca 19, Machala 05 (1 en año de Pastoral) y del Vicariato Apostólico de Zamora Chinchipe 04; y 20 alumnos externos: Misioneros Javerianos 07 y Dominicos – Orden de Frailes Predicadores 13.

El Obispo de la Diócesis de Azogues, Mons. Carlos Altamirano decidió enviar a sus seminaristas a continuar su formación presbiteral en otro seminario ecuatoriano. En el ciclo marzo – julio del 2006, el Seminario cuenta con 23 alumnos: 1 alumno en Año de Pastoral (Diócesis de Machala) y 22 alumnos internos que corresponden: Cuenca 15, Machala 03, y Vicariato Apostólico de Zamora Chinchipe 04. Los alumnos externos son: 6 Misioneros Javerianos y 8 Dominicos – Orden de Frailes Predicadores.

Al finalizar el año lectivo: septiembre 2005 – Julio 2006, el P. Ismael Nova, cjm es trasladado a otra obra de la Congregación; y en septiembre de 2006, se incorpora al Equipo de Formación el P. Wilson Sossa, cjm.

En el ciclo académico: septiembre 2006 – enero 2007, el Seminario cuenta con 19 estudiantes: 2 alumnos en Año de Pastoral (Arquidiócesis de Cuenca) y 17 alumnos internos que corresponden: Cuenca 09, Machala 05 y Vicariato Apostólico de Zamora Chinchipe 03. Los estudiantes externos son: 04 Misioneros Javerianos y 09 Dominicos – Orden de Frailes Predicadores. En el ciclo febrero - julio 2007, el Seminario contó con 17 estudiantes: 2 alumnos en Año de Pastoral (Arquidiócesis de Cuenca) y 15 alumnos internos que corresponden: Cuenca 09, Machala 04 y Vicariato Apostólico de Zamora Chinchipe 02. Los estudiantes externos fueron: 02 Misioneros Javerianos y 04 Dominicos – Orden de Frailes Predicadores. Al terminar el año lectivo: 2006 – 2007, los Padres Gerardo Amado, cjm y Juan Carlos Giraldo, cjm, por disposición de la Congregación fueron trasladados a otros lugares de trabajo de la Comunidad. A partir de septiembre de 2007, asume la Rectoría el P. Sergio Palma O., cjm.

En la actualidad estamos iniciando el ciclo de formación: septiembre 2007 – febrero 2008 con 25 estudiantes que corresponde a: 3 alumnos en Año de Pastoral (2 de Cuenca, 1 de Machala). Los 22 seminaristas internos pertenecen a: Cuenca 15 y Machala 07. Además contamos con 07 estudiantes externos que pertenecen a los Dominicos – Orden de Frailes Predicadores. Por disposición de la Congregación de Jesús y María, el P. Wilson Sossa, cjm fue trasladado a otro lugar de trabajo de la Comunidad. En su reemplazo llegó el P. Carlos Valencia, cjm. para el segundo semestre: febrero – julio 2008. En total se encuentran 26 seminaristas que corresponden: 2 alumnos de Cuenca, en Año de Pastoral; 22 seminaristas internos: 14 de Cuenca y 8 de la Diócesis de Machala. También asisten al Seminario 2 estudiantes externos que corresponden a los Dominicos – Orden de Frailes Predicadores. El P. Sergio Palma, cjm al terminar el año escolar 2007-2008, fue trasladado a otro lugar de trabajo de la Congregación y en su reemplazo, asume la Rectoría el P. Carlos Valencia B., cjm.

Para el ciclo: septiembre 2008 – enero 2009, llega al Seminario el P. Carlos Dussán, cjm. Se inicia las clases con un total de 28 seminaristas que corresponden a: 2 alumnos de Cuenca, en Año de Pastoral; 24 seminaristas internos: 16 de Cuenca y 8 de la Diócesis de Machala. Los 2 alumnos externos que asisten al Seminario pertenecen a los Dominicos – Orden de Frailes Predicadores. Con un total de 25 seminaristas, iniciamos el ciclo: febrero – julio 2009 que corresponden a: 22 estudiantes internos (14 de Cuenca y 8 de Machala) y 3 alumnos en Año de Pastoral (2 de Cuenca y 1 de Machala).

El presente ciclo. Septiembre 2009 – enero 2010, comenzamos con 29 estudiantes que pertenecen: alumnos internos 25 (17 de Cuenca, 7 de Machala, 1 del Vicariato Apostólico de Zamora Ch.), 3 en Año de Pastoral (2 de Cuenca y 1 de Machala), y un estudiante externo que proviene de la Congregación de Misioneros Xavieranos de Yarumal.

El P. Gerardo Amado, cjm regresa a Cuenca con el encargo de la Rectoría del Seminario, además se incorpora el P. Blas Mejía, cjm quien asume el Vicerrectorado y Economía. También el P. César Rico, cjm es nombrado Párroco de la Parroquia Santa Teresa de Jesús - Monay, en reemplazo del P. Roger Grau, cjm quien fue trasladado a otra obra de la Comunidad Eudista; así como también los Padres Carlos Valencia, cjm y Gerson Mora, cjm. Para este ciclo: febrero – julio 2010, el Seminario cuenta con 25 alumnos: Internos 22 (Cuenca: 15, Machala 6, Vicariato de Zamora 1); Año de Pastoral 3 (Cuenca 2 y Machala 1).

Iniciamos el período académico: septiembre 2010- enero 2011 con 30 estudiantes: internos 29 (Cuenca 20, Machala 8, Vicariato de Zamora 1); Año de Pastoral 1 (Cuenca). Además contamos con la asistencia de 3 estudiantes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal. El ciclo: febrero – junio 2011 da inicio con 24 seminaristas: internos 23 (Cuenca 15, Machala 7 y Vicariato de Zamora 1), Año de pastoral 1 (Cuenca). También asisten 2 alumnos del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal. El P. Luis Fernando Ríos, cjm es nombrado Párroco de la Parroquia Santa Tersa de Jesús – Monay, y miembro del Equipo de Formación, en reemplazo del P. César Rico, cjm quien fue trasladado a otra obra de la Comunidad Eudista.

Con 31 seminaristas se inicia el nuevo ciclo académico: septiembre 2011 – enero 2012, que corresponde a: Cuenca 16, Machala 9 y Vicariato 2 y Año de Pastoral 4 (Cuenca 3 y Machala 1). Además nos acompañan 2 seminaristas del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal.

El ciclo febrero – junio 2012, iniciamos con 26 seminaristas: Cuenca 12, Machala 8, el Vicariato 2 y en el Año de Pastoral continúan 4 seminaristas (Cuenca 3 y Machala 1). Siguen con nosotros en la formación académica los dos seminaristas de los Misioneros Xaverianos de Yarumal.

Al inicio del año académico: 2012 – 2013, se incorporan al Equipo de Formación los Padres Libardo Pantoja, cjm (Eudista) y Walter Castro, diocesano, quien acompañará a los seminaristas de la Arquidiócesis. Comenzamos con 25 seminaristas que corresponden a: Cuenca 14 (2 en año de Pastoral), Machala 7 y Vicariato 4. Nos acompañan también 4 jóvenes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal. A finales de enero de 2013, el P. Blas Mejía, cjm Ecónomo y Director Académico dejó el Seminario para incorporarse a otra obra de la Comunidad de los Padre Eudistas, llegó en reemplazo el P. Didier Londoño, cjm. En el segundo ciclo: febrero – junio 2013, iniciamos con 16 seminaristas que pertenecen a: Cuenca 10 (2 en año de Pastoral), Machala 2 y Vicariato 4. También continúan los 3 jóvenes del Seminario Misioneros Xaverianos de Yarumal.

El año académico: 2013 – 2014, inicia con la llegada del P. Jesús Rangel, cjm, como miembro del Equipo de Formación y Párroco de Santa Tersa de Jesús – Monay, en reemplazo del P. Luis Fernando Ríos, cjm. Iniciamos con 18 seminaristas que corresponden a: Cuenca 12, Machala 2 y Vicariato 4. Entre los candidatos de Cuenca, un seminarista (Christian Calle) es estudiante externo que se encuentra en Primer Año de Teología y vive en la Parroquia Santo Hermano Miguel, con el P. Marcelo López. En este año, no se envía a los estudiantes a su Año de Pastoral. Están también con nosotros 2 estudiantes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal. Seguimos, en el ciclo: febrero – julio 2014, con 18 seminaristas que corresponden a: Cuenca 12, Machala 2 y Vicariato 4. Continúan también con nosotros 2 estudiantes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal.

En el primer ciclo del año 2014 – 2015, se incorpora al Equipo de Formación el P. Gustavo Rosales, diocesano, en reemplazo del P. Walter Castro, continuando con el acompañamiento de los seminaristas de la Arquidiócesis. Se cuenta con 23 seminaristas, que corresponden a: 18 de Cuenca (2 seminaristas en Trabajo Pastoral) y 5 de Zamora. El candidato de la Arquidiócesis de Cuenca que era estudiante externo, no continúa en el proceso de formación. Además nos acompañan para realizar sus estudios de Filosofía, 5 jóvenes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal.

En el segundo ciclo: febrero – julio 2015 el P. Carlos Dussán, cjm es trasladado a otra obra de la Congregación de Jesús y María. Iniciamos con 21 seminaristas, 16 de Cuenca (1 seminarista en Trabajo Pastoral) y 5 de Zamora; además, continúan sus estudios de Filosofía los 5 jóvenes del Seminario Xaveriano.

El año académico 2015 – 2016 se inicia con la incorporación del P. Víctor Raúl Sánchez, cjm, reemplazando al P. Jesús Rangel, cjm quien fue trasladado a otra obra de la Congregación de Jesús y María. Los estudiantes para este ciclo son 26. En el Seminario residen 20 seminaristas, de Cuenca 17 y del Vicariato Apostólico de Zamora 3; y como estudiantes externos, son 2 del Seminario de los Misioneros Xavierianos de Yarumal y 4 jóvenes de la Comunidad naciente “Los Joannes Paulus”, dirigida por el P. Manuel Ponte, con orden diocesana de Mons. Néstor Vidal Montesdeoca, sdb Obispo del Vicariato de Méndez y Macas.

El segundo ciclo: febrero – junio 2016, los estudiantes son 22. En el Seminario residen 18 seminaristas, de Cuenca 13, del Vicariato Apostólico de Zamora 3; y, de la Diócesis de Azogues 2, quienes empezaron a formar parte de esta Comunidad Formativa desde el 23 de octubre de 2015.
Además continúan 2 estudiantes del Seminario de los Misioneros Xaverianos de Yarumal y 2 seminaristas de la Fraternidad Apostólica “Juan Pablo II”.

Al iniciar el nuevo período académico 2016 – 2017 contamos con la presencia del nuevo Arzobispo de Cuenca, Mons. Marcos Aurelio Pérez Caicedo, quien es el primer responsable del Seminario Mayor. Además, se incorpora a la comunidad local de Cuenca el seminarista eudista, Damián Herrera, cjm. El total de estudiantes es 29, que corresponde a: En el Seminario residen 25 seminaristas, de Cuenca 17, del Vicariato Apostólico de Zamora 4, de la Diócesis de Azogues 3, y de la Diócesis de Loja 1; estudiantes externos del Seminario de los Misionerso Xavieranos de Yarumal son 3; y, perteneciente a Cuenca, está un seminarista en el Año Pastoral.



 
       
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